Εισαγωγή

 

O μεγάλος συνθέτης Λούντβιχ βαν Mπετόβεν πέρασε μια άσχημη περίοδο της ζωής του γύρω στα 32 του χρόνια, επειδή είχε χάσει τελείως την ακοή του. Έχοντας αποφασίσει να αυτοκτονήσει, έγραψε τη διαθήκη του. Όμως αργότερα ξεπέρασε το πρόβλημα της ακοής του, αναγνωρίσθηκε ως ένας από τους μεγαλείτερους συνθέτες όλων των εποχών – έγραψε εννέα αξεπέραστες συμφωνίες – και έγινε εξέχον μέλος της Bιεννέζικης κοινωνίας.

O Μέγας Nαπολέων μας δίνει άλλο ένα παράδειγμα. Στη διάρκεια των ετών 1792 μέχρι 1809 κατέκτησε σχεδόν όλη την Eυρώπη, ανακηρύχθηκε αυτοκράτωρ της Γαλλίας και έζησε μια ζωή γεμάτη επιτυχίες, θριάμβους και μεγαλεία. Αλλά τότε τα πράγματα άλλαξαν: ο Nαπολέων έχασε όλα όσα είχε πετύχει, ηττήθηκε στη μάχη του Bατερλώ και εξορίσθηκε τελικά στο απομακρυσμένο νησί της Aγίας Eλένης.

Όλοι έχουμε εναλλαγές καλών και άσχημων εποχών στη ζωή μας, οι μεγάλοι άνδρες δεν είναι εξαίρεση. Και αυτές οι εποχές της ζωής μας εναλλάσσονται από καλές σε άσχημες και αντιστρόφως σύμφωνα με έναν ορισμένο τρόπο. Μια καλή εποχή δίνει τη θέση της σε μια κακή και μια κακή εποχή δίνει τη θέση της σε μια καλή – και ούτω καθεξής. Σ’ αυτό το βιβλίο, εξηγώ με λεπτομέρειες αυτόν τον ορισμένο τρόπο, βασιζόμενος στο πώς οι καλές και άσχημες εποχές εναλλάχθησαν στη ζωή δεκάδων διασήμων ανδρών και γυναικών, τις βιογραφίες των οποίων παραθέτω στο βιβλίο.

Η ύπαρξη αυτού του ορισμένου τρόπου επιβεβαιώνει φυσικά ότι όλοι μας μπορούμε να προβλέψουμε πώς οι δικές μας καλές και άσχημες εποχές θα εναλλαχθούν στο μέλλον. Μόλις τελειώσετε το διάβασμα αυτού του βιβλίου θα μπορείτε να ξέρετε αν τα αμέσως επόμενα χρόνια θα είναι για σας καλά ή άσχημα –και πόσο αυτό θα διαρκέσει. Θα μπορείτε έτσι να ενεργήσετε ανάλογα: αν καταιγίδα φαίνεται στον ορίζοντα, θα μπορέσετε να καλυφθείτε εγκαίρως, ενώ αν έρχονται ηλιόλουστες μέρες, θα επωφεληθείτε απ’ αυτές, πριν περάσει η ευκαιρία. Με δυο λόγια, θα μπορείτε να παίρνετε κρίσιμες αποφάσεις που αφορούν την καριέρα σας, τον γάμο σας, την οικογένειά σας, τις σχέσεις σας με άλλους και όλα τα άλλα θέματα της ζωής.

Η γνώση αυτή αλλάζει ριζικά τον τρόπο που όλοι ζούμε σήμερα –και μας βοηθάει να ζήσουμε μια πολύ καλλίτερη ζωή. Εξηγώ πρώτα στο βιβλίο πώς οι εποχές μας εναλλάσσονται από καλές σε άσχημες και αντιστρόφως και πώς συνεπώς οι δικές σας εποχές θα εναλλαχθούν στο μέλλον. Στη συνέχεια παραθέτω όλα τα πλεονεκτήματα και οφέλη που προκύπτουν απ’ αυτή τη δυνατότητα.

Τα αποτελέσματα είναι εκπληκτικά – και όλα μας βοηθούν να ζήσουμε μια πολύ καλλίτερη ζωή. Θα δήτε μεταξύ άλλων, γιατί δεν πρέπει να καταλαμβάνεσθε από απελπισία και απογοήτευση όταν είσθε σε άσχημη εποχή – φοβούμενοι ότι αυτή η εποχή δεν θα τελειώσει ποτέ. Ο Ουίνστον Τσώρτσιλ, για παράδειγμα, αποτύγχανε στις εξετάσεις στο σχολείο του ξανά και ξανά όταν ήταν σε άσχημη εποχή της ζωής του και σε μια στιγμή μιας άλλης άσχημης εποχής του είπε:«Eίμαι ένας κατεστραμμένος άνθρωπος. Για μένα όλα τελείωσαν.» Αλλά αργότερα έγινε πρωθυπουργός της χώρας του.

Θα δήτε επίσης γιατί μπορείτε να τολμάτε όταν είσθε σε καλή εποχή – η τύχη είναι με το μέρος σας. Ο Χριστόφορος Κολόμβος, για παράδειγμα, κατάφερε ν’ ανακαλύψει τον Νέο Κόσμο επειδή ήταν σε καλή εποχή της ζωής του, παρά το γεγονός ότι σχεδόν όλοι – του Ισπανικού βασιλικού Συμβουλίου συμπεριλαμβανομένου – ήσαν διστακτικοί και είχαν απορρίψει την ιδέα του. Υπάρχουν επίσης πολλά άλλα πλεονεκτήματα από τις εναλλαγές των εποχών στη ζωή μας που θα τα δήτε λεπτομερώς στο βιβλίο.

Mερικοί αναγνώστες ίσως δεν έχετε προσέξει ότι υπάρχουν καλές και άσχημες εποχές στη ζωή σας και δεν μπορείτε επομένως να δεχθείτε ότι αυτές οι εποχές πράγματι υπάρχουν. Για να βεβαιωθείτε, αρκεί να ρίξετε μια ματιά στη ζωή σας με τον τρόπο που εξηγώ στο βιβλίο. Eπίσης, στο βιβλίο παραθέτω πάμπολλα παραδείγματα καλών και άσχημων εποχών στη ζωή διάσημων ανθρώπων, που επιβεβαιώνουν και αυτά την ύπαρξη των καλών και άσχημων εποχών μας. Πριν συνεχίσουμε όμως, θα δούμε στο 1ο κεφάλαιο που ακολουθεί τί προκύπτει εν συντομία από τη ζωή αυτών των ανθρώπων.